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Le plutonium est un élément chimique, plus lourd que l’uranium qui n’existe pas à l’état naturel et dont tous les isotopes sont radioactifs. Il est fabriqué dans les réacteurs à partir l’uranium-238. Son principal isotope, le plutonium-239, est fissile. Il est employé dans les bombes atomiques et comme combustible dans les réacteurs. Utilisé dans des réacteurs surgénérateurs à neutrons rapides, le plutonium-239 est régénéré en même temps qu’il est consommé. S’il n’est pas brûlé en réacteur, le plutonium devient un déchet radioactif dont la toxicité est importante. On évite sa dispersion en le conditionnant sous forme d’oxydes peu mobiles.

Pour en savoir plus, article sur : plutonium-239

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