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Échelle d’énergie

La gamme des énergies de l’infiniment petit …

L’unité d’énergie considérée pour l’atome est l’électronvolt ou eV. Un électronvolt est l’énergie acquise par un corpuscule doté d’une charge électrique élémentaire comme l’électron  subissant une différence de potentiel de 1 volt. L’électronvolt est une unité très petite. L’énergie nécessaire pour arracher d’un atome un de ses électrons externes ou celle libérée lors d’une réaction chimique, est de quelques eV.

Trois gammes de photons
L’énergie d’un photon lumineux généralement émis par une molécule est de quelques électronvolts et sa longueur d’onde λ d’une fraction de micron (millième de millimètre). L’énergie d’un rayon X émis par les couches profondes de l’atome peut atteindre une centaine de milliers d’électronvolts (keV). Sa longueur d’onde, de l’ordre du milliardième de mètre, se compare aux dimensions de l’atome. Les rayons gamma sont émis par les noyaux. Leur énergie est encore plus grande et leur longueur d’onde devient comparable aux dimensions du noyau. ©

L’électronvolt ou eV : une énergie pour l’atome et les molécules

Photons issus des molécules ou des couches extérieures de l’atome.

Le kiloélectronvolt  ou keV: une énergie pour les couches profonde de l’atome

Le mégaélectronvolt ou MeV: une énergie pour les couches profonde de l’atome

Le gigaélectronvolt ou GeV: une énergie pour les accélérateurs de particules