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Le MOX (Mixed Oxide) est un mélange d’oxydes d’uranium et de plutonium employé comme combustible dans certains réacteurs à eau pressurisée adaptés à cet effet. Le combustible MOX contient de 5 à 7 % de plutonium mélangé à de l’uranium non enrichi. Ce plutonium, généralement extrait du combustible usé des réacteurs lors des opérations de retraitement, est recyclé. Ce combustible, plus radioactif que le combustible usuel à base d’uranium, nécessite une radioprotection accrue. En sortie de réacteur, les assemblages de MOX contiennent davantage d’actinides, sont en conséquence plus toxiques et dégagent plus de chaleur. On peut aussi dégrader ainsi par un passage en réacteur, le plutonium de qualité militaire d’armes atomiques.

Pour en savoir plus, article sur les combustibles MOX : combustible MOX

Définition(s) associée(s) :

Plutonium

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