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L’uranium est l’élément chimique le plus lourd existant à l’état naturel. Tous ses isotopes sont radioactifs et il aurait disparu de notre environnement, si l’uranium-238 et l’uranium-235 n’avaient pas une durée de vie comparable à l’âge du système solaire. Ces deux isotopes sont, avec leurs descendants, à l’origine de la majeure partie de la radioactivité naturelle à laquelle nous sommes exposés. L’uranium-235 est le seul noyau naturel aisément fissile. Il est très recherché pour sa valeur stratégique, mais il est rare, n’étant présent qu’à raison de 0,70 % dans l’uranium naturel, lui-même peu abondant dans la croûte terrestre. Enrichi à 3-5%, l’uranium-235 sert de combustible dans les réacteurs nucléaires. Enrichi a près de 90 % il sert d’explosif dans les bombes atomiques.

Article de présentation Uranium 238 et 235

Définition(s) associée(s) :

Plutonium

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